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Riserva naturale "Forre laviche del Simeto"
 
 
 
 
 
 

La riserva naturale "Forre laviche del Simeto" è l'unica tra quelle previste dal Piano regionale delle Riserve naturali in provincia di Catania, a non essere ancora istituita.

La riserva include, sinora parzialmente, parte dell’alto corso del fiume Simeto che presenta un insieme diversificato di ambienti naturali in buone condizioni di conservazione, di grande interesse naturalistico ed ospitanti una ricca biodiversità.
Di estremo interesse sono anche gli aspetti geologici e geomorfologici. All’uscita  delle gole laviche della Cantera, attualmente non incluse nella istituenda riserva naturale ma che costituiscono probabilmente l’ambiente più peculiare e spettacolare, il fiume scorre per una decina di chilometri, fino alla località Pietrerosse, in uno stretto alveo posto al limite tra le lave dei Centri Alcalini Antichi, ad est, ed i terreni sedimentari ad ovest.
In corispondenza del Ponte Passo Paglia ha inizio il tratto della riserva. Da qui alla Contrada Pietrerosse, sulla sponda destra, affiorano le cosiddette Argille Variegate, di età cretacea, caratterizzate da caratteristici colori grigio, rosso e verdastro, la cui erosione ha determinato l’instaurarsi di aree calanchive. Le lave presenti sulla sponda sinistra formano, invece, alte pareti sub-verticali caratterizzate da affioramenti di spettacolari basalti colonnari.
In prossimità del Ponte dei Saraceni si incontra un secondo tratto profondamente inciso in rocce laviche appartenenti ai Centri Alcalini Antichi, ai cui fianchi l’alveo di piena, scavato anch’esso sulle lave, presenta le caratteristiche forme d’erosione denominate “marmitte dei giganti”. A valle di quest’area  l’alveo del fiume si allarga nuovamente e si svolge per alcuni chilometri, fino alla Contrada Santa Domenica, in una stretta valle affiancata da alte pareti laviche limitanti ampie zone pianeggianti. Di rilievo, in aree esterne all’attuale perimetro, la presenza, in Contrada Santa Domenica, di alcune sorgenti che vanno ad alimentare il Fiume Simeto. Le piccole grotte (“Favare”) da cui scaturisce l’acqua sono ubicate in spesse concrezioni calcaree travertinose formate dalla precipitazione di carbonato di calcio di cui sono ricche le sorgenti.

La presenza di ambienti acquatici, ripari e di forra determina un rilevante interesse per la fauna sia vertebrata sia invertebrata. In particolare, le acque del fiume ospitano comunità macrobentoniche discretamente ricche; la presenza di sorgenti con acque pure nei pressi del corso d’acqua innalza significativamente il livello della biodiversità e determina un apporto idrico che migliora la qualità biologica delle acque. La presenza di diversi ambienti in condizioni di naturalità e di seminaturalità (corsi d’acqua, ambienti lentici, greti ciottolosi, rupi, pascoli, aree boscate, seminativi) rende il territorio dell’area protetta particolarmente interessante anche per la fauna terrestre.

Sotto l'aspetto vegetazionale il corso d'acqua ospita estesamente boschi ripari a salici (Salicetum albo-purpureae) caratterizzati dalla presenza di tre specie di salice, Salice bianco (Salix alba), Salice rosso (Salix purpurea) e Salice di Gussone (Salix gussonei), nonché di Tamerice maggiore (Tamarix africana), Pioppo nero (Populus nigra) ed Oleandro (Nerium oleander). In diversi tratti i boschi ripari a salici e pioppo risultano notevolmente densi e fisionomicamente evoluti, denotando un ottimo stato di conservazione. La presenza del Salice di Gussone riveste, inoltre, particolare interesse in quanto specie endemica dei corsi d'acqua della Sicilia nord-orientale. In alcuni tratti con debole scorrimento delle acque è insediata una vegetazione palustre a tifa (Typha angustifolia) alla quale si associano altre idrofite quali la Menta d’acqua (Mentha aquatica) e lo Zigolo comune (Cyperus longus).


Renato De Pietro
ultimo aggionamento febbraio 2009

 
     
     
   
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